9e dag Dominicaanse Republiek

Vannacht hebben we beide echt goed geslapen. Ook het weer was stukken beter dan gisteren dus besloten we na het ontbijt en het update van ons blog naar het strand te gaan.

Dit bleek achteraf niet zo’n goede beslissing, het waaide echt gigantisch hard en de zon verdween na 10 minuten om niet meer terug te komen. Rick is nog even een stukje gaan lopen om wat foto’s te maken van de strandshops waar we eerder de slippers van Mirjam gekocht hadden.

We zijn na krap 2 uurtjes vertrokken van het strand en richting het huisje gegaan, de wind en het bijbehorende opstuivende zand was niet echt prettig. We hebben ons op de kamer even kort opgefrist en zijn toen richting het zwembad gegaan. Daar hebben we in de halve zon (het was nog altijd bewolkt) gelegen en in het zwembad gekeken naar een bierdrink wedstrijd.

’s Avonds wilden we nog even ons blog updaten en wat dingen via internet bekijken, maar blijkbaar was de accesspoint defect, want ik kreeg geen internet meer. Na een kort telefoontje werd me verteld dat ze dit gingen bekijken en oplossen. De volgende dag kon ik naar de receptie gaan om daar een nieuwe login of refund te krijgen.

Het avond eten hebben we bij het buffet restaurant gedaan, hier was het ERG druk. Er stond op een gegeven moment (wij zaten al binnen) een rij van wel 20 á 30 meter. Het is ook op de rest van het park te merken dat het steeds drukker wordt. Na het avondeten zijn we nog even op zoek gegaan naar zonnebrandcrème want die van ons is bijna op. Blijkbaar komt dit vaker voor, want voor een pot welke even groot is als de onze betaal je 25 tot 30 dollar.
We hebben besloten maar eerst niets te kopen en pas als het noodzakelijk is dit te doen.

Na het shoppen zijn we om 22.00 al gaan slapen want we waren beide moe en niet helemaal 100% lekker.

8e dag Dominicaanse Republiek

Na een nogal onrustige nacht (Mirjam was niet al te lekker en er trok een tropische storm over) werden we om 6.45 wakker van de wekker. Beide waren we nog een beetje flauw van de vorige excursie waar het eten niet helemaal top was.. Mirjam was helemaal slecht te pas.

Na een vluchtig ontbijt zijn we om 8.00 stipt vertrokken met de bus. We gingen eerst nog even de reisbegeleiding ophalen en daarna op weg naar onze eerste stop:

Een Dominicaanse tuin met hierin vruchten en specerijen. We kwamen hier echt van alles tegen: Aloë vera, ananas, avocado’s, boombananen (niet zulke lekkere bananen), koffiebonen, cacaobonen, mandarijnen (welke groen gegeten worden, europa krijgt de “oude” oranje mandarijnen), sinaasappels, carambola (stervrucht), limoen en ga zo maar door.

Ook bekeken we daar de “keuken” en konden we de bewerkte cacao proeven.

Deze smaakte erg goed (puur). Uiteindelijk konden we vele vruchten zelf proeven en indien gewenst genieten van een eigengemaakte koffie.

Als afsluiting was er een hele korte demonstratie van een hanengevecht wat een legale en veel bekeken sport is door de mannen van de DR.

Onze 2e stop was bij een tabakmuseum. Hier lieten de mensen zien hoe ze sigaren maken.
Er lagen daar ook bizar grote sigaren (ongeveer zo groot als een komkommer). Er waren vele soorten en maten. Sigaren waren verkrijgbaar van 1 tot 50 dollar per stuk. Naast de sigaren kon je er nog typische Dominicaanse souvenirs kopen.

Bij ons 3e bezoek gingen we een markt bekijken, deze was echt te vies voor woorden, vlees hangt en ligt de gehele dag open en bloot op de tafel inclusief gratis vliegen en fruit / groente ligt gewoon op een doekje op straat.

Gelukkig bleven we hier maar kort en gingen we al snel weer op weg naar onze volgende bestemming:

De La Basilica de Higuey, La Altagracia wat een katholieke kerk is speciaal voor Maria.
Deze basiliek heeft vanwege zijn goede bouw al meerdere orkanen overleefd sinds 1971.

Deze stop was echter kort en we gingen al snel door naar ons volgende bezoek aan een vissersdorp genaamd Boca de Yuma. Bijzonder aan deze rivier is dat het precies tussen de Atlantische en Caribische zee ligt (dus ook echt verbonden met beide), het water daarentegen is zoet i.p.v. zout. We hebben hier hebben een korte rondvaart gemaakt met een aantal boten, gelukkig zaten wij in één van de minder gevulde boten, want een andere groep was langzaam aan het zinken. Bij deze rivier hebben we een grot bekeken, waar veel krabben in zitten, er liepen daar echt heel veel (kleine) krabben. Ander opmerkelijk detail was de slipper die vast boven in de 4 meter hoge grot zat, dit was een achterblijfsel van orkaan George.

Na ongeveer 20 minuten varen zijn we richting het middageten gegaan, waar nogal veel vliegen waren. Beide hebben we dan ook niet zoveel gegeten daar. Het uitzicht was daarentegen wel super; zee en kust. Bij aankomst stonden kinderen bij de bus te wachten op snoep wat ze vaak krijgen, ook ons werd gezegd dat deze kinderen wel wat lekkers lusten. Echter de mensen die wat hadden (incl. ikzelf) werden aangevallen door die kinderen alsof hun leven er van af hing. Een hele aparte ervaring..

Officieel zouden we hierna een school gaan bezoeken, maar deze zijn vanwege de schoolvakantie gesloten. In plaats hiervan gingen we een politiebureau / gevangenis bezoeken. De politie op de Dominicaanse republiek doet over het algemeen niet zoveel aan het bestrijden van de criminaliteit en is liever lui dan moe. Het politiebureau was lelijk, kaal en er was (hoe verrassend) geen gevangene te zien. Wat er wel te zien was, was een lilliputter met een leguaan. Er grappig gezicht.

Ons laatste bezoek was aan een Haïtitaans dorp, dit dorp lag natuurlijk niet in Haïti maar bij de rietsuiker plantages waar de Haïtianen werken (ze werken van 6.00 tot 18.00 zonder pauze). Om bij dit dorp te komen moesten we eerst ruim 20 minuten met de bus over een zandweg wat nogal wat geschommel opleverde. In dit dorp gingen we een voodoo show bijwonen, welke wel enigszins was aangepast zodat deze geschikt was voor toeristen en kinderen. De show was een bijzonder aparte ervaring maar eerder gezellig dan eng.

Het dorp waarin dit gehouden werd was echter wel bijzonder arm, de kinderen super dun en huizen bestaan uit golfplaten. Reden hiervan is voornamelijk het slechte verdienen van de Haïtianen; Ze verdienen ongeveer 4 dollar per dag (de mensen die dus daadwerkelijk werken op het veld). Ter vergelijking; de mensen op onze resorts verdienen ongeveer 250 dollar per maand, inclusief eten, drinken en slaapplaats. Bij het verlaten van de show kon men wederom snoep afgeven voor de kinderen indien gewenst, echter was het hier beter geregeld: Het werd ingenomen door de Shaman, welke het weer eerlijk ging verdelen over de kinderen.

De dag was na een korte terugreis alweer om 18.00 tot een einde gekomen, we hebben vandaag veel gezien van de Dominicaanse Republiek zelf en dit leidt ook tot gemixte gevoelens over het eiland; De toeristische plaatsen zijn allemaal super mooi, nette en schone mensen. Maar in de straten en bij de dorpen is er veel armoede. Deze mensen leven van giften en niet te vergeten het toerisme. De excursie is zeker niet te vergelijken met het zitten op een catamaran met een cocktail, maar wel minstens zo leerzaam. Zeker een aanrader wanneer je ooit hier gaat komen, ook al neemt het 1 dag even je luxe strand, cocktails en eten weg.

7e dag Dominicaanse Republiek

Alweer bijna een week in de Dominicaanse Republiek! Tot nu toe bevalt het hier echt perfect. Eten is goed, weer is goed en de excursies zijn echt tot in de puntjes geregeld.

Vandaag hebben we besloten niet zoveel in de zon te gaan vanwege het feit we gisteren redelijk verbrand zijn. We worden hierdoor gedeeltelijk geholpen door het weer, want er zijn best veel wolken vandaag. Om 9.15 zijn we uit bed gegaan, vannacht waren we beide meerdere malen wakker geworden, rond 5.15 toen we toevallig wakker waren viel de stroom hier nog even uit voor enkele minuten. Gelukkig was dit redelijk snel weer verholpen.

Na het ontbijt zijn we richting de receptie gelopen en hebben we na lang denken en zoeken nog een excursie geboekt (island explorer). Deze excursie is een echte aanrader volgens de mensen van Alltours.

Rond 13.30 zijn we na lekker een tijdje niks gedaan te hebben op de kamer naar het middag eten gegaan. Daar hebben we kort iets gegeten. Mirjam had namelijk al snel weer last van haar maag welke de hele dag al moeilijk doet. Waarschijnlijk van het eten van gisteren, want Rick had ook een klein beetje last. Rond de middag zijn we naar het zwembad in het achterste gedeelte van ons resort geweest (de goedkopere huisjes).

Na ongeveer een uurtje begon een band daar te spelen / sound checken. Behoorlijk irritant en gezien Mirjam zich ook niet echt lekker voelde zijn we richting het zwembad dicht bij onze kamer gegaan.

’s Avonds hebben we wederom gegeten bij het al la carte restaurant “Caribe”.

Het eten was hier echt bijzonder lekker. Het enige minpunt is dat het eten echt snel achter elkaar komt, we waren nu met voor – hoofd en nagerecht in 1 uur klaar.

Vannacht vroeg slapen want morgen vertrekken we al weer om 8.00 en het belooft een lange dag te worden..

6e dag Dominicaanse Republiek

Vanochtend ging de wekker alweer vroeg, om precies te zijn om 6.00.
We moesten namelijk om 7.00 bij de receptie zijn om opgehaald te worden voor onze “Isla Saona” excursie. We waren er om precies 7.00 (nadat Rick zijn zwembroek nog moest ophalen die hij vergeten was). Na 5 minuten wachten op nog 2 mensen die achteraf bij het volgende hotel moesten instappen, konden we vertrekken. We zaten in een 16-persoons busje, dat ook helemaal vol zat. Na ongeveer 15 à 20 minuten rijden moesten we overstappen op een grote bus, hier zaten ook mensen uit andere hotels in. Onderweg kwamen we de meest vreemde dingen tegen, stroomdraad lijkt hier wel spaghetti en de gaten in de wegen minimaal 50cm diep.

We kwamen rond 9.15 aan bij Bayahibe. We konden direct doorlopen naar de motorbootjes, die ons naar de catamaran brachten.

Het was ongeveer 2 uur varen naar Isla Saona en onderweg kregen we meerdere keren Cuba Libre (rum met cola) geserveerd, wederom op onze nuchtere magen.

Toen we bij het eiland aankwamen, moesten alle passagiers van de catamaran met slechts één bootje worden overgezet naar het eiland. Deze moest vier of vijf keer varen om iedereen over te zetten. Wij gingen met de derde keer mee. Op het eiland werd ons verteld waar en hoe laat de lunch zou zijn, waar de toiletten waren (ook niet onbelangrijk &#59;)) en hoe laat we weer terug zouden varen. Vervolgens zijn we een ligstoel gaan zoeken en zijn we de zee ingedoken. Het waren is daar echt helder blauw en het strand mega wit. We zijn even heerlijk afgekoeld in de zee, waarna we alweer vrij snel konden lunchen. Dit was een klein buffet, bestaande uit o.a. rijst, varkensvlees, kip, hutspot(!), fruit en brood. Verder kon je onbeperkt cola (met rum), sprite (met rum) en water bestellen. Rick had redelijke honger en is twee keer voor warm eten gelopen en daarna voor fruit.

Na de lunch hebben we nog weer gezwommen en een korte wandeling gemaakt over het strand en zijn daarna op de ligstoelen gaan liggen onder een palmboom.

Rond 15:00 moesten we weer terug, deze keer gingen we met een speedboot. De groep was verdeeld over twee boten. Iedereen moest een reddingsvest om en er werd gezegd dat je moest blijven zitten tijdens de vaart. Tijdens de vaart werd duidelijk waarom. Het ging namelijk zo snel en het was zo’n ‘bumpy ride’ dat je anders overboord zou vliegen.

Na ongeveer 10 minuten varen kwamen we aan op een zandplaat voor een stop en zijn we weer in het water gegaan. Op deze zandplaat is het water erg ondiep (variërend van kniehoogte tot buikhoogte) en er zijn best veel zeesterren te vinden. Je kunt natuurlijk niet de kans aan je voorbij laten gaan om met een zeester op de foto te gaan. Je moest ze van de bodem pakken en omhoog tillen. Zeesterren kunnen alleen ademen onder water en mogen alleen even om een foto te maken boven water worden getild (max. 15-20 seconden). Hier hebben we dus nog mooie foto’s van gemaakt.

We zijn hier zo’n 20 minuten gebleven, waarna we weer verder gingen met de speedboot. Na nog zo’n 20 minuten hobbelen en botsen op het water kwamen we weer aan bij de kust en konden we uitstappen. De bus stond daar alweer klaar en we vertrokken bijna direct. Onderweg hebben we een korte sanitaire stop gemaakt en indien je wenste souvenir stop. Hier verliet ook onze gids de bus. Bij aankomst op het overstappunt konden we wederom direct overstappen en nog geen 20 minuten later waren we terug op ons resort.
Eenmaal aangekomen zagen we na het douchen op de kamer pas hoe erg (vooral Rick) we verbrand waren op onze ruggen. Hoofd en voorkant zijn nagenoeg iets bijgekleurd, maar zeker niet rood (gelukkig). Ook de benen zijn gespaard gebleven.

Op het verbranden na was de excursie echt SUPER geregeld, we hadden geen vervelende lange wachttijden, airco in de bus en ook nog eens leuke begeleiding.

Na genoeg after-sun opsmeren zijn we rond 20.00 richting het eten gegaan. Tegen 21.30 zijn we richting de kamer gegaan. We waren nogal moe na deze lange dag..

5e dag Dominicaanse Republiek

Vanochtend zijn we rond 10.15 gaan ontbijten. Hierna even internettoegang gekocht voor 1 dag, zodat we Nederland-Spanje zouden kunnen volgen met Nederlands commentaar. Helaas bleek dat het commentaar van Radio1 ruim een minuut achterliep op de beelden van de Dominicaanse tv. Nogal irritant. Na het ontbijt snel terug naar de kamer, want we hadden ons nog niet ingesmeerd. Na het insmeren zijn we naar het zwembad gelopen. Hier moesten we eerst nog ruim 10 minuten wachten op een handdoek, want ze waren net op. Deze keer hadden we gelukkig wel een schone. Die van zaterdag zaten vol met vlekken. Toen we de handdoeken hadden, hebben we snel een ligbed in de schaduw opgezocht en zijn daarna snel het zwembad ingedoken.

Rond 14.15 zijn we weer richting de hotelkamer gelopen om de finale te kijken. Helaas veloor Nederland. We hebben na de finale ons blog ge-update (ondertussenzeker 20 beestjes doodgemaakt die af en toe over de tafel lopen, deze zitten op het gehele eiland en kwamen de eerste dag op mijn mnms af die blijkbaar los in mijn tas zaten. Vanaf toen komt er af en to nog eens een enkeling zoeken naar de tas :P) en toen dit gedaan was zijn we gaan eten. Het was daar erg druk, maar we konden gelukkig wel direct zitten.

Nadat we het eten op hadden zijn we nog even naar de shop gegaan om daar wat koekjes en noodles voor morgen te kopen. We gaan namelijk al om 7.00 weg en dan is er nog geen restaurant open. Daarnaast hebben we nog wat anti-muggen spray gekocht, want de eerste fles van 65ml is alweer bijna leeg. We hebben nog een andere reserve van 100ml, maar je wil zeker niet zonder te komen zitten.

Ondertussen gaat de zonnebrand ook al hard, maar ik denk dat we hier zeker nog wel een dag of 5 mee vooruit kunnen. Op de kamer hebben we alvast onze tas half ingepakt voor morgen en gaan nu vroeg slapen.

4e dag Dominicaanse Republiek

Vanochtend hebben we uitgeslapen tot 11.00 uur. Mirjam was al rond 07.30 uur wakker, maar Rick was nog van de kaart. Hierdoor hebben we het ontbijt gemist. ’s Middags rond 12 hebben we eerst gereserveerd voor het avond eten. Daarna zijn we doorgelopen naar de souvenir winkel en hebben hier iets gekocht voor de collega’s van Rick. Rond 13.30 zijn we vertrokken richting het strand. Hier zijn we tot een uur of 16.30 gebleven. Het begon toen net keihard te regenen en dus hebben we even moeten schuilen totdat het iets droger werd. Na ongeveer 20 minuten werd het weer droog en zijn we richting de hotelkamer gelopen. Hier snel even opgefrist, want we hadden het eten om 18.30 gereserveerd. We hebben gegeten bij het al la carte restaurant Bambu.

We begonnen met sushi, toen vlees / vis en daarna een heerlijk toetje. Zeker voor herhaling vatbaar!

Na het eten zijn we naar de pool bar gegaan en hebben hier meerdere cocktails genuttigd. Ondertussen konden we genieten van de diverse optredens. Aan het einde van de avond (23.30) hebben we bij de Pizza bar nog even een hamburger met patat gehaald; we hadden nogal zin in wat.. Rond 0.30 zijn we (met een kleine slok op) terug gegaan naar de kamer. Hier zijn we uitgeteld in bed geploft.

3e dag Dominicaanse Republiek

Vanochtend ging de wekker al om 7 uur. Na ons uitgebreid te hebben ingesmeerd met zonnebrand, zijn we richting het ontbijt gegaan. Daarna werden we om 9 uur opgehaald bij de receptie door een busje van Helidos. Na ongeveer 15 minuten kwamen we aan bij Helidos, vanwaar we de helicoptervlucht zouden maken. We konden bijna direct vertrekken. We hadden een vlucht geboekt van 20 minuten en we vlogen het grootste gedeelte langs de kustlijn. De piloot vertelde onderweg een aantal bijzonderheden. De helicoptervlucht was een mooie ervaring en het is zeker de moeite waard om het gebied Punta Cana vanuit de lucht te bekijken. De tijd vloog voorbij en voordat we het wisten, gingen we alweer landen.

Toen we weer met beide benen op de grond stonden, stond het busje alweer klaar om ons terug te brengen naar het hotel. Onderweg vroegen we aan de chauffeur of hij ons wilde afzetten bij Plaza Real, het shopping center vlakbij ons resort. De chauffeur vroeg of we souvenirs wilden kopen en zei dat hij nog wel een winkel wist (van familie). Hij zou ons dan wel afzetten en weer ophalen en betalen konden we eventueel terug bij het hotel. Wij stemden hiermee in, dus de chauffeur reed door. Op een gegeven moment duurde het zo lang, dat we ons afvroegen waar we helemaal heen gingen. Uiteindelijk stopte hij in een straatje met een aantal winkeltjes. We werden “uitgeladen” en konden rustig gaan shoppen.
De winkel zelf had echt super veel leuke en vooral lokale dingen. Na even zoeken kwamen we de eerste leuke dingetjes voor onze broers tegen. Ook voor onze ouders vonden we redelijk snel iets. Voor onszelf had mirjam maskers gezien; Maar we wisten / weten dat deze altijd redelijk aan de prijs zijn (lees 25 tot 50 euro). Dus we spraken af deze er eerst maar bij te doen en later te kijken wat de prijs was. Toen we klaar waren vroegen we om de totaal prijs. De prijs die we kregen was 11850. Uiteraard vonden we dit VEEL te veel, het is omgerekend namelijk ongeveer 270 euro. Rick bood hem 4400 aan, wat neer komt op 100 euro. Hij ging niet akkoord en wilde 7000. Ik gaf hem daarna het finale bod van 5000 en gaf hierbij aan dat het een final bod was. Hiermee ging hij akkoord en we hadden alles bij elkaar dus voor 115 euro kunnen kopen, wat dus minder dan de helft is.

Nadat we klaar waren werd de taxi (busje van de heli) weer gebeld met de vraag ons op te halen. Na 5 á 10 min was deze gearriveerd en konden we terug gaan. We moesten echter nog betalen en vroegen de chauffeur ons af te zetten bij het shopping center zodat we daar geld konden pinnen. Zo gezegd zo gedaan. Bij het afrekenen gaf Rick 5000 precies waarop de man zei: En ik dan? Rick had eigenlijk geen zin om hem nog wat te geven want 5000 was genoeg; maar hij was toch zo aardig de man alsnog 200 pesos te geven.

Wij zijn daarna in het center gebleven en hebben daar meerdere winkeltjes bekeken.
In tegenstelling tot de “normale” winkels hier hebben deze winkels wel prijskaartjes.
Uiteraard gingen we even kijken wat onze souvenirs nu hier koste. We zagen verschillende prijzen, maar het kwam neer op ongeveer 100 euro bij elkaar. Wat betekende dat we eigenlijk nog 15 euro teveel hebben betaald; maar deze rekenen we dan maar voor de taxi ;-)

We hebben in het shopping center alleen 2 t-shirts gekocht. De rest was zo duur dat het niet de moeite waard was hier iets van te kopen. Na ruim 2 uur niets drinken bij 30 graden hadden we wel dorst en zijn we naar het Hard Rock cafe gegaan. Het eten en drinken was hier ERG goed.

De terugweg was iets minder luxe, we moesten namelijk te voet. Het was echt mega warm onderweg, je voelde het asfalt gewoon op je huid branden. Na ongeveer 15 minuten lopen kwamen we weer aan bij onze hotel kamer.

Hier hebben we even lekker afgekoeld en het luchtbed dat Mirjam nog gekocht had bij de shop op het park opgeblazen. Rond 14.30 zijn we nadat we het avond eten gereserveerd hadden, vertrokken richting het strand gewapend met het luchtbed. Hier hebben we ons de gehele middag tot een uur of 18.00 vermaakt. Terug op de kamer even lekker fris onder de douche en klaar gemaakt voor de avond.

We hadden ’s middags een reservering gemaakt voor het avond eten in hotel Caribe. We konden hier pas om 22.00 uur terecht. Rond 21.00 uur zijn we die kant op gelopen om eerst nog een cocktail te drinken. Enigszins aangeschoten konden we om 22.00 uur dan eindelijk aan tafel. Caribe is een à la carte restaurant, met heel andere gerechten dan in de buffet restaurants, met keuze uit diverse vis- en vleesgerechten. We hebben hier heerlijk gegeten en zijn met een volle maag gaan slapen.